ニュース 2019.09.25. 18:35

球数制限「7日で500球」で子どもの体は守られる?



■それでも投手の酷使の歯止めにはなる


では、今回の有識者会議で示された「方向性」は、まったく意味がないかというと、そうとも言い切れない。

今夏の甲子園で、個人が1試合で投げた最大投球数は立命館宇治の高木要が2回戦で投げた170球だったが、これだけの球数を投げてしまうとこれに続く7日間で500球を超える可能性が出てくる。指導者が球数を見て、投手を交代させるなど、調整をするケースも出てくるだろう。

また、当初、有識者会議では「球数制限は、甲子園の準々決勝以降に適用する」方向性だと報じられたが、今回の有識者会議で規制の範囲は「日本高野連主催の全国大会(甲子園など)だけでなく、各県高野連主催の地方大会、さらに軟式野球にも及ぶ」ことが明らかになった。

今夏の地方大会では、秋田県大会で、金足農の1年生の山形琉唯が、タイブレークも含めて233球を投げるなど、200球前後の球数を投げる例が、各地で見られた。投手の投球過多は、甲子園よりも地方大会の方が深刻なのだ。
「7日で500球」という規制は、あまり報道されることがない地方大会での投球過多を抑制するうえで、一定の効力があると考えられる。

また、有識者会議は、甲子園、地方大会の「日程」の問題にも言及するとされる。甲子園、地方大会ともに、現状では「7日で4試合」が組まれているが。これを3試合以下にすることで、登板間隔が開いて投手の負担は軽くなる。
「球数制限」と「登板間隔」は、投手の健康を守るうえでは「車の両輪」のようなものだ。有識者会議が投手の健康を守るために、試合間隔の改善に言及したのは評価できる。

さらに言えば、全国の高校野球指導者がこれによって「球数」を意識することも大きい。これだけ「球数制限」が大きな話題になっていても、投手の球数に無関心な指導者もいるのだ。こうした指導者が「球数」についての意識を持つことの意義も大きい。

■今後、詰めるべきこと


「7日間で500球」という数字の根拠は、2005年に「日本臨床スポーツ医学会学術委員会」の「青少年の野球障害に対する提言」として示された、

“全力投球数は,小学生では1日50球以内,試合を含めて週200球をこえないこと。中学生では1日70 球以内,週350球をこえないこと。高校生では1日100球以内,週500球をこえないこと。なお,1日 2試合の登板は禁止すべきである”

だと思われる。この「7日間で500球」は、「練習、試合での全力投球」だった。本来ならばブルペンでの投球練習も含めての数字であるべきだ。このあたり、有識者会議でさらに詰めてほしいと思う。

さらに「7日間で500球」は、春夏の甲子園や地方大会、春季大会、秋季大会などの公式戦だけではなく、練習試合にも適用されるべきだ。
今、有力校は公式戦も含めて年間100試合近い試合をこなしている。こうした練習試合での球数も規制しないと、まったく意味はない。

有識者会議は、11月に日本高野連に提言を行うが、それまでにそういう詳細もしっかり詰めて「ざる法」にならないようにしていただきたい。
(広尾晃)

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