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筒香が抜けた打線…メジャーから大砲候補を補強 12球団・“新加入”名鑑2020【DeNA】

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打の新助っ人タイラー・オースティン

新チームの救世主候補は…?


 2020年の年明けから早くも2週間が経過。1月もあっという間に折り返し地点を迎え、2月1日の“球春到来”がいよいよ近づいてきた。

 新シーズンに向けて様々な準備を行ってきた各球団。なかでも大きな注目を集めるのが、“新加入選手”たちの動向だ。前年の反省、さらにはオフの動きを踏まえたうえで、足りない部分を埋める存在として期待を受けてやってくる男たち。期待に応えてチームの救世主となることができるのか、彼らの働きぶりがシーズンを左右すると言っても過言ではない。

 そこで今回は、“球春到来”を前に各球団の新加入選手をピックアップ。ここでは、昨季リーグ2位に入って初めてクライマックスシリーズの本拠地開催を叶えたDeNAについて取り上げる。


日本での飛躍に期待がかかる28歳


 ラミレス体制4年目にして過去最高の2位という好成績を残した2019年。離脱者や不調に苦しむ選手も少なくなく、決して順風満帆とは行かなかったなかでも最後まで巨人に食らいつく姿勢を見せた1年だったが、最後はクライマックスシリーズで3位・阪神の勢いに屈す。悔しい終わり方となった。

 オフには主砲・筒香嘉智がメジャー挑戦のため退団。まずは打線の再構築というところが課題になったが、球団は11月中にタイラー・オースティンと契約。大砲候補を迎え入れた。

 1991年生まれの28歳でメインのポジションは一塁。メジャーでは2018年に2球団にまたがってシーズン17本塁打を放った経験もある。昨季は計3球団でプレーする慌ただしい1年となり、打率.188と苦戦。それでも9本塁打を放つなど、持ち前のパワーは発揮しているだけに、新天地での飛躍、殻を破る姿に期待がかかる。

 チームには2年連続で本塁打王に輝いているネフタリ・ソトという大砲がいるものの、筒香がいなくなることによってよりマークが厳しくなることも考えられるだけに、注意を分散させられるような新たな中軸が欲しいところ。去年よりも上の順位を目指すうえでは、オースティンの活躍というのは不可欠なものとなるだろう。


 また、日本人では髙城俊人が帰ってきた。2018年のシーズン途中にトレードが決まり、オリックスへと移籍。愛する横浜を離れることとなったが、新天地ではなかなか出場機会に恵まれず。この度、古巣への復帰が決まった。

 チームには自身とのトレードによって加入し、レギュラーを掴んだ伊藤光というライバルがいるが、「戻ってくるという感覚ではなく、新入団選手のような、第二の野球人生がスタートするという気持ちで一生懸命プレイしたい」と期する想いは強い。かつて濱口遥大と名コンビを築いていたように、投手陣からの信頼も厚かった“帰ってきたジョー”も目が離せない。


DeNAの新加入選手


【投手】

▼ マイケル・ピープルズ
背番号:未定
生年月日:1991年9月5日(28歳)
出身:アメリカ合衆国
投打:右投右打
身長/体重:196センチ/86キロ
※MLB出場歴なし
[昨季成績(AAA)] 25試(144.2回) 10勝6敗 防3.98
[マイナー通算] 166試(779.2回) 48勝44敗5ホールド 防4.16



▼ ジョフレック・ディアス (育成)
背番号:未定
生年月日:1999年6月10日(20歳)
出身:ベネズエラ
投打:左投左打
身長/体重:191センチ/93キロ
※プロ経験なし


【捕手】

▼ 髙城俊人 (前オリックス)
背番号:36
生年月日:1993年5月3日(26歳)
出身:福岡県
投打:右投右打
身長/体重:176センチ/86キロ
[昨季成績] 5試 率.182(11-2) 本0 点0
[NPB通算] 317試 率.171(639-109) 本1 点33

<コメント>
「僕がプロ野球選手になった最初の球団で、球団は変わってもみんなのことが気になっていたので、一緒に戦っていたメンバーとまた野球ができるのが嬉しいです。DeNAベイスターズにまた声をかけてもらい、感謝しています。戻ってくるという感覚ではなく、新入団選手のような、第二の野球人生がスタートするという気持ちで一生懸命プレイしたいと思います。ベイスターズファンの方々は、選手と一緒になって戦ってくれているなと感じていたので、またそういう環境でプレイできることが楽しみですし、以前よりもっと活躍する姿を見せられるよう、頑張っていきたいです」


【内野手】

▼ タイラー・オースティン
背番号:未定
生年月日:1991年9月6日(28歳)
出身:アメリカ合衆国
投打:右投右打
身長/体重:188センチ/100キロ
[昨季成績] 89試 率.188(154-29) 本9 点24
[MLB通算] 209試 率.219(521-114) 本33 点91


▼ フランディー・デラロサ (育成)
背番号:未定
生年月日:1996年1月24日(23歳)
出身:ドミニカ共和国
投打:右投両打
身長/体重:188センチ/92キロ
※MLB出場歴なし

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