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村上宗隆につづけ!各球団注目の「高卒3年目」プレイヤー【阪神 編】

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金本監督(当時)の左上、虎のマークの下にいるのが牧 (C) Kyodo News

阪神の「高卒3年目」選手


 昨秋のドラフト会議では、“令和の怪物”こと佐々木朗希(大船渡高→ロッテ)に最多の4球団が競合。そのなかで奥川恭伸(星稜高→ヤクルト)と石川昂弥(東邦高→中日)にも3球団が競合し、森敬斗(桐蔭学園高→DeNA)も1位で指名を受けるなど、高校生の逸材が大きな注目を浴びた。

 思い返して見ると、その1年前には、甲子園春夏連覇の立役者となった大阪桐蔭の根尾昂(現中日)と藤原恭大(現ロッテ)のコンビが複数球団から1位指名を受け、さらに報徳学園の大型内野手・小園海斗(現広島)にも根尾と同じ最多タイの4球団が競合。このように、毎年登場するゴールデンルーキーたちにファンの注目は移っていく。


 そんな中、今回取り上げたいのが、さらに“もう1年前”のドラフト会議で指名を受けた高卒選手たち。高校通算111本塁打という看板を引っ提げ、早実・清宮幸太郎が7球団から1位指名を受けたことでも印象深いこの年だが、プロ入り後の2年で最も飛躍した選手と言えば、ヤクルトの村上宗隆だろう。

 プロ2年目の昨季、レギュラーに定着して全試合出場を果たすと、36本塁打・96打点を叩き出す大暴れ。阪神・近本光司との激しい争いを制し、新人王にも選出された。

 飛躍を遂げた同世代に追いつけ、追い越せ──。清宮や安田尚憲といった“ドラ1”組はもちろんのこと、下位指名にも楽しみな存在が多くひしめく1999~2000年生まれの選手たち。今回は阪神の「高卒3年目選手」の現在地を見ていきたい。


育成から再出発


 阪神は2017年のドラフトで大学生を中心に指名。一巡目は清宮幸太郎、再入札は安田尚憲と高校生スラッガーに手を挙げるも、残念ながらくじ引きでハズレ。再々入札もソフトバンクとの競合になったが、仙台大の本格派右腕・馬場皐輔の獲得に成功した。

 以降も髙橋遥人(亜細亜大)に熊谷敬宥(立教大)、島田海吏(上武大)と大学生が続き、5位は社会人・九州三菱自動車の谷川昌希。その後、支配下最終指名となった6位で名前が呼ばれたのが、高校生右腕の牧丈一郎だった。


 福井の啓新高から初のプロ野球選手となった男は、プロ1年目はファームで3試合に登板。3イニングのみの登板で防御率12.00と厳しいデビューになったが、2年目の昨季は出場機会を増やして15試合に登板。24回2/3を投げて防御率6.57という成績を残している。

 とはいえ、ここまで一軍登板はなく、ファームでも2年間で18試合に登板して白星はゼロ。オフには育成契約となり、プロ3年目は3ケタの背番号から再出発することが決まった。


 昨季途中からフォームの改造に取り組んでおり、昨秋のキャンプでは臨時の投手コーチを務めた山本昌氏から指導を受けるなど、プロの世界で戦っていくべく、現在は改革の途中。

 まずは支配下、2ケタの番号に返り咲くことができるか。プロ3年目、新たな戦いがはじまる。


阪神の“高卒3年目”選手


<投手>
牧丈一郎(6位/啓新高) ※育成

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