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山口俊がブルージェイズと契約合意!筒香に続いてア・リーグ東地区へ

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山口俊

新天地はカナダ!


 ポスティングシステムを利用してメジャー挑戦を目指していた巨人・山口俊の新天地が決まった。

 MLB公式サイトなどの複数メディアが現地時間17日(日本時間18日)、トロント・ブルージェイズと契約合意に至ったことを報道。ブルージェイズもアメリカン・リーグ東地区に所属するチームで、先に移籍が決まったレイズ・筒香嘉智と同地区になった。


 山口は大分県出身・32歳の右腕。2005年の高校生ドラフト1位で横浜(現DeNA)に入団すると、先発・中継ぎ・抑えと様々な役割でチームを支え、2016年には初の2ケタ・11勝をマーク。オフにはFAで巨人へと移る。

 移籍初年度こそ結果を残すことができなかったものの、昨季は9勝を挙げる活躍。迎えた今季は不安定だった菅野智之に代わってエース級の活躍を見せ、自己最多のシーズン15勝。最多勝に最高勝率(.789)、最多奪三振(188)でセ・リーグの投手三冠を達成した。


 新天地となるブルージェイズはカナダ最大の都市であるトロントに本拠を構え、現在ではMLBの全30球団のなかで唯一アメリカ国外に本拠地を置いている球団としても知られる。日本人では大家友和(2007年)、五十嵐亮太(2012年)、川崎宗則(2013年~2015年)、青木宣親(2017年)といったところが在籍をしていた。

 今季は地区5チーム中4位で、成績的には67勝95敗の勝率.414。上位3チーム(ヤンキース・レイズ・レッドソックス)とは大きく差を付けられてしまった。現時点では「先発でも、リリーフでも」という現地評が多く、役割は定かではないが、こうしたユーティリティな投手はチームにとって大きなプラスとなるに違いない。恵まれた体格から放たれる力強いボールを武器に、メジャーの舞台での活躍にも期待がかかる。


▼ 山口 俊
ポジション:投手
投打:右投右打
身長/体重:187センチ/98キロ
生年月日:1987年7月11日(32歳)
[今季成績] 26試(170.0回) 15勝4敗 防御率2.91
[通算成績] 427試(1080.1回) 64勝58敗25ホールド・112セーブ 防御率3.35

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