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今年こそ日本一奪還へ…カギ握る先発陣の奮起【シーズンプレビュー・西武 編】

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今季のチームスローガン『Leolution』が書かれた巻物を広げる西武・辻監督

リーグ連覇も悔しい幕切れ


 昨シーズンは夏場以降の快進撃で逃げるソフトバンクを捕らえ、2年連続でパ・リーグを制覇した西武。

 しかし、クライマックスシリーズのファイナルステージでは、そのソフトバンクに2年続けて敗退。日本シリーズ進出を逃し、最終的には悔しい想いで戦いを終えている。

 今年こそは日本シリーズ出場、そして2008年以来となる日本一の奪還へ。就任4年目の辻発彦監督の手腕にかかる期待は大きい。







秋山退団も打線は強力


 オフのたびに“主力の流出”という問題に悩まされてきた西武だが、昨オフも長年チームの切り込み隊長を務めた秋山翔吾がメジャー挑戦のために退団。「1番・中堅」というポジションがぽっかりと空くことになるが、そこには今季から背番号を「7」に変更した金子侑司が入る。

 持ち味であるスピードを活かし、昨季はレフトのポジションで何度も好プレーを見せた男。昨季まで5年連続でゴールデングラブグラブ賞を獲得した秋山の後を受け継ぎ、自身初となる“守備の栄誉”の獲得にも期待がかかる。


 打線は秋山が抜けたものの、昨季の首位打者でリーグMVPの森友哉、2年連続本塁打王の山川穂高、4年ぶりに打点王のタイトルを獲得した中村剛也ら、強力打線は今年も健在。

 開幕前の練習試合では川越誠司や鈴木将平といった若手がアピールを見せる中、ベテランの栗山巧もまだまだ元気で、新助っ人のコーリー・スパンジェンバーグも仕上がり上々。得点力も変わらず高いまま安定しているところを見ると、やはりカギは投手陣というところになりそうだ。


カギは先発投手


 練習試合では得点も多いが、失点も多い。

 開幕投手は昨季の優勝の立役者であるザック・ニールにすんなりと決まったが、そこに続く2本目・3本目の柱が不在。FA権を行使してチーム残留を決めた十亀剣を筆頭に、昨季自身初の2ケタ・10勝を挙げた髙橋光成や、プロ野球の“令和初完封”を達成した今井達也など、若手の一本立ちも待たれる。

 また、開幕カードの後は「6連戦」がベースとなる2020年シーズンのパ・リーグ。ガッチリとした6枚の固定ローテでフル稼働というよりも、軸は定めつつ残りは状態を見ながらという戦い方も予想されるため、昨季加入の内海哲也、そして14年ぶりの古巣復帰となった松坂大輔ら、ベテラン勢の奮起にも期待。ゆとりを持たせたローテーションで、狙いすました“ここ一番”の投球に注目だ。


 かつては大きな弱点として挙げられていたリリーフ陣は、増田達至が守護神として輝きを取り戻し、平井克典からの方程式が確立した。

 ともに昨季のフル回転の代償というところが不安視されるところだが、そこは昨季ブレイクした平良海馬や、新助っ人のリード・ギャレットなどの働きでカバーしていきたいところ。


 強打の打線を擁するだけに、あとは投手陣がいかに試合を作っていくか。先発陣の救世主出現、これが今季のカギを握る。









埼玉西武ライオンズ

 監督・コーチ(一軍)


85 辻 発彦(監督)
83 馬場敏史(作戦兼守備走塁コーチ)
74 西口文也(投手コーチ)
81 豊田 清(投手コーチ)
84 秋元宏作(バッテリーコーチ)
76 阿部真宏(打撃コーチ)
86 赤田将吾(打撃コーチ)
87 黒田哲史(内野守備・走塁コーチ)
79 小関竜也(外野守備・走塁コーチ)


 監督・コーチ(二軍)


77 松井稼頭央(監督)
92 清川栄治(投手総合コーチ)
90 杉山賢人(投手コーチ)
91 許 銘傑(投手コーチ)
82 野田浩輔(バッテリーコーチ)
80 嶋 重宣(打撃コーチ)
89 平尾博司(打撃コーチ)
75 高木浩之(内野守備・走塁コーチ)
70 佐藤友亮(外野守備・走塁コーチ)
88 上本達之(育成コーチ)


 コーチ(三軍)


71 田邊徳雄(統括コーチ)
93 青木勇人(投手コーチ)


 投 手


11 今井達也
12 渡邉勇太朗
13 髙橋光成
14 増田達至
15 宮川 哲
16 松坂大輔
17 松本 航
18 多和田真三郎
19 齊藤大将
20 浜屋将太
21 十亀 剣
23 野田昇吾
25 平井克典
26 粟津凱士
27 内海哲也
28 森脇亮介
29 小川龍也
30 榎田大樹
33 リード・ギャレット
34 佐野泰雄
36 伊藤 翔
40 田村伊知郎
41 井上広輝
44 與座海人
45 本田圭佑
47 松岡洸希
48 武隈祥太
49 ショーン・ノリン
50 中塚駿太
54 ザック・ニール
57 國場 翼
61 平良海馬
64 上間永遠
66 相内 誠
67 藤田航生

<育成>
120 出井敏博
123 髙橋朋己
125 東野 葵
126 大窪士夢


 捕 手


2 岡田雅利
10 森 友哉
37 柘植世那
38 牧野翔矢
62 駒月仁人
78 齊藤誠人

<育成>
127 中熊大智


 内野手


0 水口大地
3 山川穂高
4 山野辺翔
5 外崎修汰
6 源田壮亮
22 コーリー・スパンジェンバーグ
31 佐藤龍世
32 永江恭平
39 呉 念庭
51 西川愛也
52 山田遥楓
56 川野涼多
59 森越祐人
60 中村剛也
63 綱島龍生
99 エルネスト・メヒア


 外野手


1 栗山 巧
7 金子侑司
9 木村文紀
46 鈴木将平
53 愛 斗
58 熊代聖人
65 戸川大輔
68 岸潤一郎
72 川越誠司
73 高木 渉


まとめ


▼ 埼玉西武ライオンズを展望!




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