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まだまだ逸材の宝庫!来季ブレイクに期待したい「大谷世代」

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2016年・プロアスリートの頂点に立った大谷翔平

新たな黄金世代


 「松坂世代」や「ハンカチ世代(88世代)」など、世代括りで語られることがしばしばある日本のプロ野球。その中でも歴代最高の“黄金世代”との呼び声が高いのが、大谷翔平を筆頭とする「大谷世代」である。

 「大谷世代」とは、1994年4月2日~1995年4月1日に生まれた選手たちを指す。今季パ・リーグのMVPに輝き、今や全米からの注目も集める日本ハム・大谷を筆頭に、この世代の甲子園春夏連覇右腕である阪神・藤浪晋太郎、そして今年大ブレイクの広島・鈴木誠也といったところが代表格だ。

 ほかにも、高卒4年でがっちり正捕手の座を掴んだロッテ・田村龍弘や、ポスト鳥谷として開花の兆しを見せる阪神・北條史也など、今後に期待が高まる選手がすでに出てきており、来季からは田中正義(ソフトバンク)、佐々木千隼(ロッテ)といった新たな顔ぶれが大卒でプロの世界に飛び込んでくる。まさに“黄金世代”、人材の宝庫なのだ。


国際舞台で輝いた2人


 今オフ、10月下旬にメキシコで行われた23歳以下の野球ワールドカップ。この大会で侍ジャパンU-23の4番を務め、大会MVPとベストナインに輝いた男は「大谷世代」だった。

 ソフトバンクの4年目・真砂勇介。西城陽高から2012年のドラフト4位でプロ入りした右打ちの外野手は、これまで一軍の出場経験はなし。それでも今季はファームで90試合に出場し、打率.295で7本塁打と着実に力を付けてきていた。

 185センチと恵まれた体格に抜群の身体能力を兼ね備え、盗塁も18個をマーク。左右の違いはあれど、いつからかチームの先輩・柳田悠岐に重ねられるようになった。

 巨大戦力の中で頭角を現していくのは容易なことではないが、そのスケールの大きさは見るものに期待を抱かせる。来季は鷹の「64」に要注目だ。


 また、真砂とともにU-23W杯でベストナインに入ったオリックス・武田健吾も「大谷世代」である。

 自由ヶ丘高出身で、こちらも2012年のドラフト4位でプロ入り。昨年行われたU-21W杯でも代表に選出されており、2年連続で日の丸を背負った。

 今大会では、U-21W杯の決勝で苦杯をなめたチャイニーズ・タイペイ代表相手に満塁弾を放つなど大活躍。1年前の悔しさを晴らす一撃でライバル撃破に貢献し、チームを世界一へと導いた。

 武田はプロ1年目から一軍出場を果たすなど、4年間で26試合に出場。しかし、一軍の壁はまだ高く、通算打率は.120と持ち味を発揮できていない。大卒の同世代がプロ入りしてくる来季こそ、期する思いは強いことだろう。

 糸井嘉男がFAで移籍した分、外野のポジションはひとつ空く。チームにとっては痛手だが、武田にとっては願ってもないチャンスだ。


【U-23W杯・成績】
真砂勇介(ソフトバンク)
9試 率.387 本4 点14

武田健吾(オリックス)
9試 率.455 本1 点10


飛躍に期待がかかる大谷世代


※1994年4月2日~1995年4月1日生まれ
(☆印はルーキー)

菅原  秀(楽天/1994年4月5日)☆
藤浪晋太郎(阪神/1994年4月12日)
下妻 貴寛(楽天/1994年4月15日)
星  知弥(ヤクルト/1994年4月15日)☆
武田 健吾(オリックス/1994年4月18日)
京田 陽太(中日/1994年4月20日)☆
柳  裕也(中日/1994年4月22日)☆
辻  空 (広島/1994年4月24日)
沢田 圭佑(オリックス/1994年4月27日)☆
長坂 拳弥(阪神/1994年4月28日)☆
中道 勝士(オリックス/1994年4月30日)☆
森山 恵佑(日本ハム/1994年5月2日)☆
真砂 勇介(ソフトバンク/1994年5月4日)
石井 一成(日本ハム/1994年5月6日)☆
神戸 文也(オリックス/1994年5月9日)☆
高橋 大樹(広島/1994年5月11日)
鶴田 圭祐(楽天/1994年5月12日)☆
田村 龍弘(ロッテ/1994年5月13日)
福永 春吾(阪神/1994年5月14日)☆
溝脇 隼人(中日/1994年5月17日)
美間 優槻(広島/1994年5月26日)
小野 泰己(阪神/1994年5月30日)☆
畠  世周(巨人/1994年5月31日)☆
水野 滉也(DeNA/1994年6月1日)☆
佐々木千隼(ロッテ/1994年6月8日)☆
森本 龍弥(日本ハム/1994年6月12日)
高良 一輝(日本ハム/1994年6月25日)☆
大谷 翔平(日本ハム/1994年7月5日)
宗接 唯人(ロッテ/1994年7月6日)☆
田中 正義(ソフトバンク/1994年7月19日)☆
相内  誠(西武/1994年7月23日)
北條 史也(阪神/1994年7月29日)
柿沢 貴裕(巨人/1994年7月30日)
狩野 行寿(DeNA/1994年7月31日)☆
浜田 達郎(中日/1994年8月4日)
南  要輔(楽天/1994年8月7日)☆
田中 和基(楽天/1994年8月8日)☆
辻  東倫(巨人/1994年8月11日)
黒木 優太(オリックス/1994年8月16日)☆
鈴木 誠也(広島/1994年8月18日)
森  雄大(楽天/1994年8月19日)
坂本 工宜(巨人/1994年8月19日)☆
中尾  輝(ヤクルト/1994年9月14日)☆
佐藤  勇(西武/1994年9月18日)
田村伊知郎(西武/1994年9月19日)☆
竹安 大知(阪神/1994年9月27日)
池田 隆英(楽天/1994年10月1日)☆
大塚 尚仁(楽天/1994年10月13日)
宇佐美塁大(日本ハム/1994年10月24日)
青山 大紀(オリックス/1994年11月28日)
佐野 恵太(DeNA/1994年11月28日)☆
西川 龍馬(広島/1994年12月10日)
大山 悠輔(阪神/1994年12月19日)☆
中塚 駿太(西武/1994年12月26日)☆
加藤 拓也(広島/1994年12月31日)☆
笠原 大芽(ソフトバンク/1995年1月20日)
松原 聖弥(巨人/1995年1月26日)☆
尾仲 祐哉(DeNA/1995年1月31日)☆
丸山 泰資(中日/1995年2月5日)☆
吉川 尚輝(巨人/1995年2月8日)☆
高山竜太朗(巨人/1995年2月21日)☆
若松 駿太(中日/1995年2月28日)
床田 寛樹(広島/1995年3月1日)☆
浜口 遥大(DeNA/1995年3月16日)☆
笠原祥太郎(中日/1995年3月17日)☆
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